L’historien et les manuscrits : la Bibliothèque de l’abbaye de Saint-Alyre-près-Clermont au Moyen Age

Date de l'événement : 
Dimanche 12 mai 1996 - 18:30
Auteur : 
Brigitte Fray-Lepoittevin
Thèmes Jeudis du patrimoine : 

L’étude des bibliothèques monastiques relève à la fois du travail de l’historien, du codicologue, du théologien... L’abbaye bénédictine de Saint-Alyre-près-Clermont, principale communauté religieuse du chef-lieu de diocèse possédait au Moyen Age une bibliothèque dont une petite quarantaine de manuscrits, datant du Xe au XVe siècles, Ils sont conservés de nos jours à la Bibliothèque Municipale et Inter-Universitaire de Clermont-Ferrand. Il convient d’y ajouter les manuscrits conservés à la Bibliothèque municipale de Bourges, à la Bibliothèque Nationale de France et dans les Bibliothèques anglaises. Au XVIIIe siècle encore, Dom Montfaucon dénombrait cent manuscrits.

Le manuscrit 241 conserve deux listes d’ouvrages du XIIe siècle : livres liturgiques, livres de la Parole de Dieu, codices sur la vie contemplative, culture patristique latine et grecque, livres de grammaire, de rhétorique, de dialectique (permettant l’étude du trivium) ; les ouvrages concernant le quadrivium sont moins nombreux, sauf pour le chant et la physique). Les Bénédictins pouvaient aussi consulter des livres d’histoire, de médecine et de droit. A la seconde liste, le bibliothécaire a ajouté des titres de poètes antiques, par exemple Virgile, et de poètes chrétiens, ainsi Sedule, Arator et Prudence.

Les moines disposaient donc des manuscrits nécessaires à la lectio divina, recommandée par la règle de saint Benoît. Cependant les auteurs médiévaux étaient peu nombreux à Saint-Alyre. Comparée à d’autres, cette bibliothèque monastique médiévale semble de taille moyenne.

Tableau des manuscrits médiévaux de Saint-Alyre :
Xe siècle 147, 1512, 1522 XIe siècle 24, 150 ; BNF nle. acq. lat. 3063
XIIe siècle 32, 241, 260, 108, 260 ; BNF nle. acq. lat. 2644
XIIIe siècle 1 à 18, 48, 49, 102, 112, 146, 674
XIVe siècle 96, 154, 245, 95, 74, 75
XVe siècle 155

nova, Paris, 1739, t. II, p. 1262-1264.
ETAIX (P.), Bulletin historique et scientifique de l’Auvergne, 88, 1977.
GRANGE-PONTE (Ph.), Saint-Alyre-les-Clermont un bourg abbatial entre ville et campagne, mémoire de maîtrise, Université Blaise Pascal, Clermont II, 1993. 
Catalogue Trésor et Merveiiles, BMIU 1998, (p. 116-17). 
Dictionnaire d’Archéologie chrétienne et de liturgie, t. VI, 1925. 
Société des historiens de France, t. I, 1857 ; t. II 1860 ; t. II 1862.
P. RICHE, La christianisation des pays entre Loire et Rhin (IVe-VIIe siècles). 
Catalogue Trésor et Merveilles, BMIU 1998, (p. 114-115).

(*) Le texte complet de cette communication est édité dans le Bulletin historique et scientifique de l’Auvergne tome C, n° 742, Juillet-septembre 1999.

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