Les Métamatériaux : Modeler la lumière avec des formes

Date de l'événement : 
Mercredi 18 janvier 2012 - 11:30
Lieu : 
Amphi Recherche du Pôle Physique
Auteur : 
Emmanuel Centeno
Thèmes Mercredis de la science : 

théorie électromagnétiqueLa théorie électromagnétique établie il y a plus d’un siècle et demi par J. C. Maxwell est un domaine de la physique très riche qui a permis d’approfondir nos connaissances sur les lois fondamentales qui régissent la propagation des ondes lumineuses et dont les applications technologiques ont par exemple bouleversé notre manière de communiquer. Toutefois, malgré ces progrès, les limites de cette théorie semblaient bien connues et aucun bouleversement conceptuel n’était attendu.

Cette certitude a été remise en cause à la fin des années 1990 avec l’avènement des métamatériaux. Ces matériaux artificiels sont composés de méta-atomes dont les formes et les dimensions créent un environnement électromagnétique exotique qui permet de tordre à volonté le trajet de la lumière. Des solutions physiques nouvelles et surprenantes ont ainsi émergé de ce nouveau champ d’investigation avec par exemple la démonstration de matériaux d’indice optique négatif, de lentilles plates de résolution infinie ou encore d’une cape d’invisibilité permettant d’occulter un objet placé en son sein. Nous verrons au cours de cette conférence qu’elle est l’origine de ces propriétés optiques ainsi que les nombreuses implications que laisse présager ces découvertes.

Image d'illustration de l'événement