Approches de la réfraction astronomique et ses propriétés

Date de l'événement : 
Mercredi 18 mai 2016 - 15:30
Jusqu'au : 
Mercredi 18 mai 2016 - 17:30
Lieu : 
Amphi Recherche du pôle Physique
Auteur : 
Luc DETTWILLER

réfraction astronomiqueL’histoire de la connaissance de la réfraction astronomique (le fondement de l’astronomie, selon Newton !) est mêlée aux progrès des mathématiques, de l’optique, de la géodésie et de l’astronomie ; elle est scandée par une suite de controverses, mais aussi de trouvailles qui sombrèrent dans l’oubli et furent redécouvertes indépendamment plus tard. Pire : les approches classiques posent des problèmes d’approximations qui recèlent des pièges mathématiques qui ont faussé durablement la compréhension physique de la réfraction.
Une des raisons de ce développement tortueux est l’éclatement des spécialités où la réfraction astronomique est impliquée, et qui s’ignorent en partie. Alors, en réunissant les pièces du puzzle formant son étude (qui profite aux astronomes mais aussi à tous les utilisateurs du GPS !), nous aurons une vue d’ensemble de ce phénomène multiforme. Son analyse fine s’avère passionnante : stimulée par les grandes expéditions géodésiques des xviiie et xixe siècles, elle passe par des considérations riches de physique et des discussions souvent subtiles.

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